¿Qué es mutualismo en el reino animal?

Al hablar del reino animal, estos seres siempre están buscando la supervivencia, lo que da pie a la evolución creando relaciones impresionantes y únicas entre especies distintas. Una de dichas relaciones es el mutualismo, en donde dos organismos se benefician mutuamente.

Es un mecanismo de defensa muy importante, por lo que vamos a estudiarlo a fondo como existe en el reino animal, los tipos de relaciones y qué papel desempeña en la naturaleza.

Definición de Mutualismo

que es mutualismo

En este caso hablamos tipo de simbiosis en la que dos especies diferentes se benefician mutuamente al interactuar de alguna manera. A diferencia de otros tipos de simbiosis, como el parasitismo o el comensalismo, en el mutualismo podemos encontrar que ambas partes tienen ventajas.

Dichas ventajas pueden ser de varios tipos, desde la obtención de alimento y refugio hasta la protección contra depredadores.

Tipos de mutualismo en el reino animal.

Polinización mutualista

Probablemente el ejemplo más conocido sea la polinización. Tanto las abejas como otros insectos polinizadores, visitan flores para obtener su néctar. Esto causa que inadvertidamente polinicen otras flores mientras recogen dicho néctar.

Esta acción ayuda a las plantas a reproducirse, teniendo los insectos de igual forma beneficio por estar obteniendo alimento.

Limpieza mutualista

En los océanos, los peces limpiadores son otro ejemplo fascinante de mutualismo. Estos peces se especializan en limpiar a otros peces y animales marinos de parásitos y tejido muerto. A cambio, obtienen alimento y protección, ya que los peces «clientes» no los devoran gracias a la valiosa tarea de limpieza que realizan.

Mutualismo terrestre

También podemos encontrar ejemplos interesantes en ecosistemas terrestres. Podemos poner de ejemplo el oxpecker, que es un ave africana que se posa en los lomos de grandes mamíferos como búfalos y rinocerontes.

Mientras esta ahí arriba, se alimenta de todos los parásitos que infestan estos animales. Y el mamífero a cambio obtiene alivio, ya que alguien se encarga de eliminarlos.

¿Cuál es la importancia del mutualismo?

Este desempeña un papel esencial en la conservación de los sistemas, así como en la evolución de las especies. Estas relaciones simbióticas le permiten a las especies sobrevivir y prosperar en el entorno natural.

Por otra parte, fomentan que exista una amplia diversidad y también estabilidad en los ecosistemas, ya que permite promover interdependencia y coexistencia.

Algunos ejemplos adicionales.

En el reino de los insectos.

Dentro del mundo de los insectos, encontramos ejemplos fascinantes de mutualismo, como las hormigas y los pulgones. Las hormigas protegen a los pulgones de los depredadores y, a cambio, obtienen un líquido azucarado que secretan los pulgones. Esta relación es un claro ejemplo de mutualismo, donde ambas partes se benefician.

En los océanos

En los océanos, los corales y las algas también mantienen una relación mutualista. Las algas, conocidas como zooxantelas, viven dentro de los corales y les proporcionan alimento a través de la fotosíntesis. A cambio, los corales les brindan un lugar seguro para vivir.

En la selva tropical.

En las selvas tropicales, los murciélagos y ciertas plantas mantienen una relación de mutualismo. Los murciélagos polinizan las flores de estas plantas mientras se alimentan del néctar. Esta polinización beneficia a las plantas, que a su vez proporcionan alimento a los murciélagos.

En conclusión, podemos verlo como una demostración de cómo la naturaleza crea relaciones para beneficios de distintas especies. Todas estas interacciones son esenciales para la supervivencia de la diversidad en el planeta.

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